Tu ordenador, que se fue a Ghana

Cuando te deshagas de tu ordenador, y éste se convierta en basura electrónica, puede que llegue hasta el barrio de Agbogbloshie, en Accra, capital de Ghana. Allí hay jóvenes que lo desarmarán, quemarán los cables en busca de cobre dañando su salud en el proceso, y obtendrán por su venta entre 2 y 4 dólares al día.

En las últimas semanas, gracias al contacto con los productores del documental “Al otro lado de la tecnología“, he investigado este proceso. ¿Por qué llegan los ordenadores? ¿Qué se hacen con ellos y qué se podría hacer? ¿Cual es la situación socio-económica de estos recicladores? Esto que vas a leer es parte de la historia que vivirá tu ordenador cuando ya no te sirva.

Prohibido exportar basura electrónica

La convención internacional de Basilea prohíbe exportar basura electrónica. Contiene elementos peligrosos, que han de someterse a un tratamiento especial, y no está bien mandar la basura fuera de casa. Esa es la ley.

La trampa es que es más barato deshacerse de la basura de forma ilegal que reciclarla. Y como manda más la economía que las leyes, de los puertos europeos (y norteamericanos) salen contenedores cargados de ordenadores que no funcionan. Para sortear la prohibición son catalogados como “equipamiento informático de segunda mano“, y como “donaciones“. No hay funcionarios de aduanas suficientes como para controlar, y no pueden verificar aparato por aparato si funciona o no.

Algunas ciudades se han especializado en recibir estos residuos, convirtiéndose en “capitales de la basura electrónica”. Hoy me centro en el barrio de Agbogbloshie, en Accra (Ghana), pero también hay otras muy conocidas como Guiyu, en China, un pueblo donde calles y calles están ocupadas por aparatos electrónicos “de segunda mano”. Nueva Delhi (India), Karachi (Pakistán), Meknes (Marruecos) son otros destinos populares.

El negocio es en gran parte informal. Hay ganeses que viven en Europa que ocasionalmente compran material electrónico usado y llenan un contenedor. Luego lo envían a algún familiar o contacto en Ghana, quienes revenden su contenido a negociantes locales. Si el envío es una donación, no hay que pagar impuesto de importación, pues el gobierno ganés pretende ayudar así a aumentar las tasas de alfabetización digital.

Del puerto al vertedero

Se estima que un 60% de los productos electrónicos que se descargan en el puerto funciona, aunque muchos están en su fase final de vida; un 20% puede repararse y volver a venderse (a la entrada del puerto ya hay mercados de electrónica usada); y el restante 20% directamente no funciona y va camino del vertedero.

Foto: Cosima Dannorizter

Vertedero de basura electrónica de Agbogbloshie, Accra, Ghana.                                         Foto: Cosima Dannorizter

Agbogbloshie, bautizado “Sodoma y Gomorra”, es uno de los lugares más contaminados del planeta, a causa de la liberación continua de los metales pesados procedentes de la basura electrónica. Tiene entre 30 y 40 mil habitantes, de los cuales unos 6 mil trabajan directamente recogiendo basura electrónica, tratando 171.000 toneladas al año de residuos.

Localización de Agbogbloshie.Fuente: Ghana e-Waste Country Assessment

Localización de Agbogbloshie.
Fuente: Ghana e-Waste Country Assessment

Mayoritariamente son varones, jóvenes (entre 11 y 18 años). En un país con el salario mínimo en 2 dólares diarios, ellos ganan entre 2 y 8 al día: 2-4 si recogen, ó 4-8 si reciclan o reparan. El dinero que ganan lo reparten con sus familias al norte del país, de donde provienen, un sitio especialmente pobre, con inseguridad alimentaria crónica. Incluso si la agricultura diese más dinero, prefieren estar quebrando su salud aquí porque los ingresos son más inmediatos.

Al repartir el sueldo, se suelen quedar por debajo de los umbrales internacionales de pobreza, siendo especialmente vulnerables los recolectores. Según los estudios, trabajan entre 10 y 12 horas al día, y aguantan trabajando en este sector entre 3 y 7 años.  Existe una asociación, la “Agbogbloshie Scrap Dealer Association“, que gestionó la cesión de los terrenos del vertedero, pero que por lo demás tiene una influencia marginal. No hay trabajos forzados ni mafias, que se sepa.

¿Cómo se recicla un ordenador allí?

Se recogen, se separan los cables, memorias, y otros elementos de valor, luego se desmantela manualmente para retirar metales, y por último se eliminan de los residuos.

La recolección es, o bien en el propio vertedero, o bien puerta a puerta, comprando el material por una pequeña cantidad. Lo llevan a los recicladores, que fraccionan:  acero (carcasas), aluminio, tarjetas de circuitos impresos (con metales preciosos), cables de cobre plastificado, otras piezas con cobre, y plásticos. Estas son todas las partes de un ordenador usado.

Lo más valioso es el cobre y los otros metales. Para obtener el cobre, se acumulan varios manojos de cables y se les prende fuego, quemando el plástico (y liberando sus correspondientes toxinas). El cobre se vende a intermediarios, y  acaba en plantas industriales tanto en Ghana como en el extranjero. Las nubes de humo de los cables incendiados son características de Agbogbloshie.

Agbogbloshie fumes

Quemando cables para sacar cobre. Foto: Hal Watts.

Para tratar las tarjetas impresas existen métodos muy tóxicos, aunque en Ghana esta práctica no se realiza. Ocasionalmente llegan comerciantes que compran las tarjetas y las envían a Asia vía Hong Kong o al oriente medio vía Dubai.

Las carcasas de acero se venden a hornos eléctricos que luego producen otras piezas. El aluminio se envía a fundiciones. En las cercanías de Accra hay ambos tipos de instalaciones. El plástico suele estar lleno de retardantes de llama, altamente neurotóxicos, que en teoría pueden ser reciclados.

Pero si no es el caso, se queman o se tiran, donde sea. Junto con los monitores CRT, que apenas tienen atractivo económico una vez se les ha retirado la principal fuente de cobre, la bobina de deflexión.

¿Es rentable reciclar?

Hay algunas empresas locales que lo hacen, aunque solo recogen un 5% de toda la basura electrónica.  Por ejemplo City Waste Recycling Ltd recoge desde 2010 material de escuelas y empresas. Pero necesita más material para ser rentable, y aquí los recicladores informales le ganan la partida. Los recicladores pueden ir casa por casa y ofrecer una pequeña cantidad por los aparatos. Luego venderán las partes útiles, y las otras las tirarán: no necesitan gastar en tratarlas adecuadamente. La empresa no pueden obviar ese gasto en tratamiento, y a causa de eso no pueden ofrecer precios competitivos a nivel individual, ni tienen tanta facilidad para recoger puerta a puerta.

Mejorar las tecnologías de reciclaje en Ghana podría aumentar la ganancia por ordenador reciclado de los actuales 7,22 dólares, hasta los 13,19. Aumentar esa ganancia se consigue mejorando las tasas recuperación de metales, y eso a su vez se logra gracias a la separación manual de los componentes informáticos. Pero ese trabajo manual sólo es rentable en sitios donde la mano de obra es barata, como en Ghana. De ahí que las mejoras en este campo no dependan de grandes inversiones ni infraestructuras.

Por tantno, si la mano de obra es barata, entonces mejor separar manualmente en Ghana. Si hay componentes que no se pueden reciclar, mejor llevarlos a factorías europeas donde exista tecnología adecuada para hacerlo. Estas dos ideas son la base del proyecto Best of 2 worlds, en el que participan la Universidad de Naciones Unidas, el instituto alemán de ecología aplicada Öko, y la compañía belga de reciclaje de metales Umicore. Bajo este marco se ha hecho investigación de calidad disponible online, y se organizó en 2012 la primera “E-Waste Academy” en Ghana.

Recomendaciones para abordar el e-Waste en Ghana

Por un lado, sobre posibles modelo de negocio a implementar, para que sean viables han de contar con:

  • Enlaces entre los recicladores ganeses y fundiciones europeas, de forma que se puedan re-exportar los componentes que la industria local no pueda reciclar.
  • Un adecuado “cash flow“. Si se van a vender tarjetas impresas a Europa, el pago puede demorarse varios meses, y es necesario implementar una forma de tener ese dinero rápidamente.
  • Una transferencia de conocimiento y tecnología hacia el sector del reciclaje en Ghana.

Además, como recomendaciones generales:

  • Hay que aprovechar la ventaja del trabajo manual para mejorar la calidad del reciclaje.
  • El sector informal es clave, por su extensión e importancia: estratégicamente hay que contar con él.
  • Es necesario dar soluciones al almacenaje de los residuos peligrosos.
  • Es importante contar con la asociación de Scrap Dealers, así como con la Agencia de Protección Ambiental de Ghana.

Veamos ahora con todo esto qué se puede hacer.

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Apuntes sobre el curso de “Technology Entrepreneurship”

Hace unos días estuve hablando con Manuel Ángel Méndez, que además de colaborar con El País con el blog “Tecnolomía“, es avilesino, de mi quinta, y fuimos juntos a la Escuela de Idiomas en Avilés, cuando para llegar allí aún había que pasear al lado del Tuluergo, ese riachuelo tan de nuestra villa.

Hablamos de los cursos online masivos: esos que ofrecen entidades como la Universidad de Stanford, de gratis, que se apuntan 30.000 personas, y que ofrecen contenidos de mucha calidad con gente de nivel. A mi me pusieron sobre la pista mis compañeros del ICEX, me apunté al de “Technology Entrepreneurship“, o cómo montar una empresa tecnológica, y me quedé la mar de satisfecho. Tanto como esto, que publicó El País:

Rafael Font, informático empleado en el Parlamento Europeo en Bruselas, se apuntó a un curso de emprendimiento tecnológico en otra plataforma, VentureLab, propia de Stanford. “Me pareció muy útil, aporta conocimientos de alta calidad y contrastados. Ahora me siento con fuerzas para crear mi propia empresa”.

¿No queda la última frase genial como anuncio de champú? “Desde que uso Sidal Vasoon, me siento con fuerzas para crear mi propia empresa“.  Claro que con un padre empresario, una madre que trabaja por cuenta propia, y un hermano que ha montado una spin-off del negocio paterno… pues sólo faltaba el niñín en el rollo emprendedor.

El artículo analiza las plataformas online que ofrecen estos cursos, sus posibilidades, y su funcionamiento. Es una lectura muy recomendable: “Estudie gratis en Harvard o Stanford

El caso es que he ido compilando apuntes de este curso (y otro parecido que hago ahora) en un Google Doc, que pongo aquí por si fuese de utilidad para alguien. Los apuntes están en inglés, siguen en desarrollo, y se pueden hacer comentarios, están disponibles en “Notes on Technology Entrepreneurship“. Su estructura es la siguiente:

Grandes ideas

Comienzo con las grandes recomendaciones de emprendedores conocidos, con esas ideas que inspiran, sacadas de sus charlas, y que te pueden abrir la mente, tipo lo que dicen los de Instagram:

Siempre me preguntan ¿Cómo tuvisteis esa idea tan genial? No hubo un momento en el que dijéramos “Oh, si, fotos con filtros!”. Las ideas en realidad son el resultado de muchas iteraciones, y tu trabajo es explorar las posibles soluciones hasta que encuentres el espacio en el que encajas.

Vamos, que la idea genial es un proceso iterativo, no se consigue a la primera.

Cómo montar tu equipo

¿Qué gente puedes necesitar para embarcarte en esto? Aquí el profe Eesley sacaba las estadísticas y decía: “si estáis en un entorno cooperativo, es mejor que tengáis un equipo tirando a técnico; si en cambio el entorno es competitivo, mejor que tengais un equipo más diverso“.

Cómo ejercer la creatividad

Porque una cosa es hacer un brainstorming así a lo loco, y otra hacer un buen brainstorming, estructurado, donde la gente piensa ideas por separado y luego las pone en común y se discute. Así funciona mejor, al próximo que venga a hacer un brainstorming desorganizado puedes mandarlo a paseo.

El Business Model Canvas

Este es uno de los grandes inventos: para montar una empresa no necesitas crear un tocho de 200 páginas de modelo de negocio. En realidad sólo necesitas una página, donde venga lo principal, y luego esa página la vas modificando según avanzas en tus ideas. Como decía antes, las ideas geniales son un proceso iterativo, así que habrá que modificar el Canvas muchas veces. ¿Tienes una idea de un negocio? Pásala al Business Model Canvas.

La diferencia entre una empresa normal y una start-up

Voy a montar una empresa“, así, a secas, quizá no sea la mejor idea. Una empresa ya sabe lo que tiene que hacer. Tu lo que tienes que montar es una organización que busque ese modelo de negocio que funcione, y más adelante se convierta en una empresa. Esa organización preparada para buscar, para iterar hasta encontrar la idea genial, eso es la start-up.

A vender. De forma organizada.

¿Cómo se consigue un cliente? No salen de la nada. Un cliente es una persona de entre las 10 que han visto tu web, que a su vez son parte de las 1.000 que te conocen, que a su vez son parte de las 10.000 que forman tu mercado potencial. Hay un “embudo de ventas”, que te hace entender dónde puedes actuar para tener más clientes.

Show me the money

Habrá quien piense que tienes una idea razonable y le interese echarte una mano (económica) para que sigas investigando y la lleves a buen puerto. Pero no todos los inversores son iguales: unos invierten en las primeras fases, otros cuando tienes el producto listo, y otros cuando estás dando el salto y pasando a gran escala. Cuando al arrancar seas un incomprendido y nadie entienda que lo que tienes entre manos va a cambiar el mundo, debes buscar las pelas entre los FFF. Friends, Family… and Fools.

A iterar

Las grandes claves del emprendedurismo resumidas en este post, ¿qué mejor relación calidad/precio/tiempo invertido? Pero si de verdad te pica lo del emprendedurismo y quieres oir a gente con experiencia, con estudios sobre lo que funciona y lo que no, muy cerquita de Silicon Valley donde son especialistas en esto, dale al curso de Chuck Eesley y déjate llevar.

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EPSO Situational Judgment. Basado en un caso real.

Una de las últimas novedades en los exámenes del EPSO son los test de “análisis situacional”. En el enunciado te sitúan en un contexto de trabajo, se inventan una posible situación que pudiera ocurrir y a la que tu tuvieras que hacer frente, y te dan cuatro opciones de posibles reacciones por tu parte, entre las que debes encontrar la “más adecuada” y la “menos adecuada”. Con eso analizan lo bueno o malo que serías ante situaciones “de la vida real”.

“La vida real” ficticia de un examen a veces es superada por la propia vida real.

Situación

Trabajas en el soporte informático de una institución (por poner un ejemplo, en el Parlamento). Te encargan instalar dos ordenadores nuevos en un despacho que se encuentra en el otro extremo del edificio. Coges tu carrito (amarillo, como el de la imagen), lo cargas con los dos monitores, ordenadores, cables y accesorios, y paseas por los pasillos del Parlamento o institución hasta tu destino. Llegas, descargas encima de las mesas el material, y sacas el carrito al pasillo para que no te moleste mientras instalas. Para variar, esta vez todo funciona en condiciones y en 20 minutos está todo funcionando. Sales del despacho y tu carrito ya no está. ¿Qué haces?

yellow trolley

- A: De ahora en adelante dedicas parte de tu jornada laboral a pasear por los pasillos dispuesto a robar cualquier otro carrito que hayan dejado despistado.

- B: Envías un email a tu jefe, poniendo en copia a tus compañeros del equipo informático, al jefe de unidad, al buzón de servicio de la unidad de carritos (o si no existiese, lo más parecido que encuentres en el Outlook) y poniendo en copia oculta a todo el Parlamento, denunciando la desaparición del carrito y exigiendo su inmediata restitución del sitio donde fue robado.

- C: Poniendo al mal tiempo buena cara, hackeas el sistema de megafonía interna para que todos los días a la hora en que fue robado tu carrito suene Manolo Escobar a todo trapo “mi carro me lo robaron, estando de romería”.

- D: Desarrollas una habilidad especial para identificar a largas distancias el sonido de un carrito siendo arrastrado, preparándote para enfrentarte cara a cara a quien veas que se ha llevado tu preciado tesoro.

Solución

A) Pasear por los pasillos en busca de otro carro para robar tiene la parte positiva de que demuestras comprender la situación de escasez de carritos en la institución (o Parlamento) en tiempos de crisis. También muestras tu integración en la cultura local. Al fin y al cabo, por muy europeo que sea todo, esto no deja de ser Bélgica y aquí cuando te roban tu bici, pues tu robas otra, y así es como funciona ésto, chatín. El inconveniente de pasear tanto por los pasillos es que probablemente en un edificio tan grande y tan simétrico te pierdas enseguida, e incluso en la hipotética situación de que robes otro carrito, te verás obligado a dejarlo abandonado para poder encontrar la salida.

B) Enviar un email puede parecer que tiene implicaciones positivas por aquello de informar y avergonzar públicamente al personal, pero en un segundo análisis se demuestra que es más bien al contrario. No sólo tu jefe se descojonará de tí, llamándote pringao y haciendo chistes sobre la chepa que te va a salir cuando haya que trasladar toda la informática al edificio de enfrente, sino que te reconocerán en los pasillos y te darás cuenta de que eso de afanar carritos es parte de la “política interna de la casa”. Si de verdad esperas que un compañero vuelva avergonzado a pedirte disculpas..te están llamando pringao con toda la razón del mundo. Esta solución es sin duda alguna la menos recomendable de todas.

C) Hackear la megafonía interna demuestra habilidad técnica. Poner a Manolo Escobar demuestra saber poner en práctica el lema europeo de “Unidad en la Diversidad”. Configurarlo para que se escuche siempre a la misma hora es un guiño a la eficacia alemana que Merkel sabrá agradecer. Tu solución en realidad no soluciona nada, con lo cual se evitan tediosas reuniones y la creación de un comité de búsquedas de carritos, con lo que estás ahorrando dinero al contribuyente europeo. Seguirás teniendo que cargar con los ordenadores al hombro, pero eso ni le importaba a nadie antes, ni le importa ahora, con la diferencia de que con esta actitud, molestas un poco pero no lo suficiente como para tratar el asunto. Esta solución es claramente la que más ventajas reporta, y es por tanto la más adecuada.

D) Escudriñar el registro sonoro para identificar carritos puede llevarte en efecto a un enfrentamiento con algún compañero. Se desaconseja esta actitud, puesto que pueden salir a la luz algunos datos incómodos. El que tu considerabas “tu carrito” en realidad anteriormente fue el carrito de otro servicio, que tu antecesor en el puesto logró apañar en un despiste de su anterior propietario. Por tanto puedes encontrarte con el dueño original de tu carrito, o peor aún, echar luz sobre la cadena de robos por la que ha pasado el carrito. Pase lo que pase, nunca serás tú el dueño original del mismo.

Hay sin embargo un beneficio innegable de esta actitud, y es que al cabo de varios días de búsquedas infructuosas en los que parece que el único carrito amarillo existente era el tuyo, los sube y bajas de adrenalina estresan tu cuerpo hasta desarrollar un rencor y un mal humor importantes. Esto, aunque no se sepa en el exterior, es una condición sine qua non para el ascenso dentro de una carrera funcionarial: el subir tus niveles de mala hostia y saber poner cara de enfadado 37.5 horas a la semana. ¡El camino hacia una carrera prometedora!

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Vida inteligente: podría suceder

Debía de haberme imaginado que este tipo de cosas podían suceder, al estar tan cercano al mundo científico. No en vano me había familiarizado con el lenguaje de los artículos, con el análisis masivo de datos, y con las gráficas de diversos tipos. La verdad estaba ahí dentro, en las conclusiones de esos papers, algunos disponibles a través de Internet, otros conseguidos a través de las suscripciones de los institutos de investigación. Si había algún momento en el que tuviese la formación idónea para recibir esta información, sin duda era ahora. Si había alguna compañía adecuada para meterme en este lío, la tenía a mi lado. Era sólo cuestión de tiempo que sucediese esto.

El habitáculo estaba rodeado de una cinta como las de CSI, con su “No pasar” rodeándolo todo. El acceso bloqueado daba la sensación de que dentro pasaba algo especial. Estaba bastante oscuro, me acerqué por un lado tratando de distinguir algo más allá de las cintas, sin éxito. Estaba acostumbrado a ver esta misma imagen casi a diario, pero ahora buscaba algo especial en el interior, quizá una señal, o una luz, o un bulto, algo distinto.

Por la mañana había recibido un email con una edición especial de alguna de esas revistas, y un titular: “se descubre vida inteligente en un garaje de Bruselas”. Que te paras a pensar, ¿no recibirán una queja de todas las personas que trabajan en los garajes y que se pueden ver ligeramente agredidas con ese titular que da por supuesto que antes no existía vida inteligente allí?

El artículo que llegó a mi poder detallaba las condiciones en las que se había producido el hallazgo: mucha oscuridad, protegiendo de las alteraciones debidas a la luz; poca ventilación, beneficiando los procesos químicos en deuda de oxígeno; un cúmulo de sustancias inorgánicas, procedentes de múltiples orígenes, para dar la variedad adecuada a la mezcla; una aportación orgánica, la chispa de la vida, procedente de algún sitio indeterminado; y una gran estabilidad en el tiempo. Incluso se explicaba un cálculo de probabilidades para saber en qué lugar se podría encontrar más fácilmente esta reacción, dentro del espacio acotado por la cinta. En esta parte hay menos movimiento al estar protegido por una capa plástica, en esta parte hay más porque es más móvil, en esta franja suelen entrar corrientes de aire frío que benefician el proceso, en esta otra hay demasiada cercanía a una fuente de aire exterior que mina las posibilidades de éxito.

Había incluso una mínima formulación química, especificando cómo la cadena de carbonos se había ido conformando, a base de reacciones a temperatura ambiente, componiendo el famoso ente, o como quiera que se le pudiese llamar. Me llamaba la atención que tomando los procesos naturales tanto tiempo, pues la creación de vida lleva muchos miles de años, un hecho similar se hubiese producido tan cerca. Pero ahora que todo en este mundo va tan rápido, ¿por qué no iba a suceder?

Había impreso el email y lo volví a leer mientras trataba de dar pie con bola. Aquello era una publicación hecha a conciencia, y no podía dar crédito a que el campo de pruebas hubiese estado justo debajo de mi casa. ¿Sería posible que, análogamente a como entran a robar en un garaje unos tipos con pasamontañas, entren otros enfundados en batas blancas a investigar? Surrealista como es esta ciudad, no seré yo quien apueste a lo contrario, y no me sorprendería que cuando la Policía aborde al camión de las mudanzas que lleva una semana aparcado fuera encuentren dentro un laboratorio móvil.

Al cabo de un rato, y según me despertaba, fui viendo la luz. El artículo, la cinta, los análisis… una gran puesta en escena para enviar un mensaje, que por fin iba viendo claro, mientras se desvanecía la tensión de la búsqueda de vida. Una petición hecha de una forma sui generis, quizá previendo que de otra manera no fuese a funcionar. Volví a casa, y tuve que admitirlo: “Cariño, tienes razón. Va siendo hora de pasarle la aspiradora al coche. De un momento a otro vamos a encontrar vida inteligente allí dentro.

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Que Voota siga la actualidad política

La web de Voota te permite opinar sobre la clase política. Tiene un registro de todas las personas que se han presentado a las elecciones y de todos los partidos, y te deja votar a favor, en contra, y poner comentarios. Permite votar a partidos, a personas, y a propuestas políticas. De esa manera se generan unos rankings de popularidad que persiguen reflejar la realidad de la opinión internauta sobre la política.

Conocí Voota el año pasado, y me gustó la iniciativa, tanto que contribuyo también monetariamente como socio. Estos días sus promotores han lanzado un post diciendo que dado que no están teniendo el tirón social que esperaban, quieren darle un cambio al sistema, y preguntan a los usuarios por su opinión.

Este texto sirve para vertebrar un poco mi propuesta, hecha en base a las ideas vertidas en su blog, y de paso es una excusa para dar a conocer Voota, que me parece uno de esos proyectos que merecen la pena.

Las críticas ahora

Tu te registras, entras, y te pones a vootar. Varios negativos a los partidos de siempre, unos cuantos positivos a los que te caen simpáticos. Conoces a unas cuantas personas que se han presentado así que las buscas y les votas positivo, y buscas por ejemplo a los imputados por corrupción y les pones varios negativos. Te pasas un par de horas jugando con el sistema, votando a favor de la legalización de la marihuana y por la implantación del software libre, les envías el link a los amiguetes, y ya está, se acabó la diversión. Al día siguiente te queda volver a ver cómo va el ranking de partidos, y poco más.

Un nuevo hilo conductor

De ahí que la principal propuesta para cambiar la dinámica de Voota sea, en mi opinión, el vincularla a la actualidad política y que interactúes con el sistema más a menudo.

  • Que los usuarios introduzcan las noticias que consideren más interesantes, de forma que se haga un seguimiento de la actualidad del momento.
  • Que se pueda etiquetar dentro de una noticia a los políticos mencionados.
  • Que se pueda votar a cada político en relación a una determinada noticia, para ver si lo ha hecho “bien, mal, neutro” en un determinado tema.

Ahora mismo una persona sólo puede votar “a favor” o “en contra” de un político en general. Con el nuevo hilo conductor, la nota global del político sería una media entre el voto global, y la suma de todos los votos particulares en las noticias donde ha sido etiquetado.

El archivo

Uno de los temas que ahora mismo faltan en Internet es una base de datos de posicionamientos de los políticos. Para saber qué opina fulanito de los distintos temas tengo que hacer una búsqueda en Google y revisar la hemeroteca, y ni siquiera en la web personal del político (el que la tenga) puedo ver esas ideas organizadas. Voota puede ser el elemento que ofrezca esta funcionalidad.

Este archivo podría estar construido en base a un wiki, y tendría una serie de categorías predefinidas como “Economía” o “Salud”, y algunos “hot topics”, por ejemplo para saber qué piensan sobre un determinado tema, digamos por ejemplo las bodas entre personas del mismo sexo.

Actualizaciones de estado

Un tercer cambio que haría que Voota fuese más interesante sería el poder tener una relación más estrecha con los propios políticos. Ahora mismo Voota permite que el político tome control de su ficha, y rellene sus datos. El siguiente paso dentro de esta estrategia sería el permitir que el político cambiase su status, como en Facebook, y nos cuente a qué se está dedicando ahora. O más sencillamente, que pueda vincular su Twitter o Facebook a su cuenta de Voota y su estado se actualice automáticamente.

En el blog de Voota ha habido varias intervenciones interesantes repensando el futuro de la herramienta. En breve los responsables sacarán un resumen de las mismas, y veremos hacia donde podemos caminar. ¿Quien se apunta?

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Ahora vas a Cascais

La Copa América

Ahora que Uruguay ha ganado la Copa América, podemos hablar de la otra Copa América, la de vela, la America’s Cup que una vez ganaron los suizos y se disputó en Valencia. Su nuevo formato arranca en unos días, comenzando un periplo que la llevará a San Francisco en 2013, donde el Oracle Racing, equipo defensor, se enfrentará a quien resulte ganador de las rondas anteriores.

Durante 2011 y 2012 tendrán lugar una serie de regatas, llamadas las “America’s Cup World Series”, que recorrerán el mundo con la misión principal de promocionar la competición. En septiembre de 2013 tendrá lugar la Louis Vutton, para definir al contrincante final del Oracle Racing. En unos días comienza el primer desafío en Cascais, Portugal, y en su momento abrieron la posibilidad de que se acreditaran bloguers individuales… y aquí estamos.

El catamarán AC45

13 metros y medio de eslora, 21 y medio de mástil, una tripulación de 5 personas, y un pico de velocidad en torno a los 30 nudos, unos 56 kilómetros por hora: un trasto con velas que corre que se mata. Creado en exclusiva para esta competición, el AC45 se usará durante los diferentes eventos de las World Series, sirviendo para que las tripulaciones vayan trallándose con este tipo de barcos. Para la Louis Vutton dejará paso a su hermano mayor, el AC72.

El barco ha sido diseñado por el actual equipo vencedor, el Oracle Racing. ¿Tendrán ventaja? Está creado para ser ágil, para navegar en todo tipo de condiciones de viento (y así no tienen que esperar a que haya mucho viento para empezar la carrera, como en ocasiones anteriores, con gran enfado de la televisión).

Todos los equipos compiten con el mismo modelo de barco, lo que hace que estén llevando las pruebas al máximo, poniendo al barco bajo la máxima presión. Y claro, pasa lo que pasa.

El Green Comm Racing

Entre los contendientes, un equipo “español”, el que presenta el Club de Vela de Valencia, llamado Green Comm Racing. Entre su tripulación, dos españoles, dos británicos, dos griegos, dos americanos, dos italianos, un croata, un argetino, un australiano y un francés. Y al mando de todos ellos, el medallista olímpico esloveno Vasilij Žbogar.

En 2003 se cambiaron las reglas que establecían que todos los tripulantes fuesen nacionales del lugar de origen del equipo, y aquello fue Roma. Los neozelandeses se desperdigaron por medio mundo, y cuando miras ahora la plantilla del actual campeón, el americano BMW Racing, hay 6 neozelandeses y 2 estadounidenses. En el equipo sueco Artemis las cosas van similares de compatriotas: hay un sueco entre los 18 tripulantes. Los equipos que más tiran para la tierra son, ¿sorprendentemente?, los franceses Aleph y Energy.

Team Namasté

Visto lo visto, no estamos tan lejos de competir en las World Series. ¿Un equipo formado por experimentados marinos de Australia, Argentina, Italia y España (y Hungría,Portugal, Polonia, Rumanía…)? Lo tenemos. ¿Un historial de fracasos en alta mar que hace que se vaya fraguando la leyenda negra del equipo para poder llegar algún día a superarla con una victoria? Lo tenemos. ¿Una base de entrenamiento en la costa lisboeta, enraizando con la tradición marinera portuguesa? La tenemos. ¿Un nombre con gancho capaz de atraer patrocinadores de todo el mundo, como por ejemplo de Nepal, que nos llenen el banco de banderas multicolores? Lo tenemos.

Cagonmimanto. Ya sólo nos falta el catamarán.

Team Namasté (I)

Team Namasté (I) - Revisión preliminar - Verano 2010

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400 años esperando el 15M

Releyendo la historia de España (contada para escépticos) tras el 15M, me parece que estamos en el momento en que más posible es que exista una Democracia Real. Hoy tenemos un movimiento ciudadano que ha explosionado, un pueblo formado y culto, y una batería de nuevas tecnologías que posibilitan que se mueva la información y que se tomen decisiones democráticas más de una vez cada cuatro años, incluso en una población de muchos millones de habitantes.

En los últimos tres mil años España ha sido gobernada por diferentes élites, que han ido cambiando con el tiempo. Empezaron los cartagineses, que vinieron aquí porque les hacía falta materia prima y en Cartagena montaron una base naval para sacar mineral. Luego fueron los romanos los que decidieron que querían unificar Europa por la fuerza de las armas y del latín. Más tarde los pueblos visigodos hicieron su entrada, en especial llaman la atención esos 3 que siempre se mencionan juntos en la misma página del libro de Historia de tercero de BUP: suevos, vándalos y alanos, de muy diferentes procedencias y que llegaron aquí porque les echaron de otros sitios. Después les tocó el turno a los árabes, que impusieron el cero y la medicina por casi todos los rincones de la península, y luego, sin muchas prisas, los reyes cristianos fueron reconquistando el territorio.

En resumen: España fue cartaginesa, romana, visigoda, árabe y cristiana. “España”, ¿pero a qué nos estamos refiriendo con el término “España”? La población durante esas épocas era de entre cuatro y seis millones de personas, ¿fueron todos ellos primero cartagineses, luego romanos, etcétera? Los conquistadores visigodos andarían por los 200.000, y los árabes por 60.000, y ahí está el quid de la cuestión, quienes fueron cambiando fueron las élites gobernantes, más listas, más educadas, más guerreras y con más recursos, pero no “el pueblo de España”, los 4 millones de incultos campesinos con una vida media de 35 años que cambiaban de religión según la cambiaban sus amos.

A mitad de milenio se va configurando el Reino de las Españas. Los Reyes Católicos reciben ese sobrenombre por su fervor xenófobo expulsando a los que no practicaban su religión, y en utilizar la Santa máquina de torturar llamada Inquisición para limpiar el recién unificado país. Líderes preclaros, que puestos a elegir entre economía y religión, decidieron hacer al país pobre (que no pobre de espíritu).

Como buenos reyes, se dedicaron a casar a sus hijas con las monarquías con quienes se querían llevar bien, y a Juana la loca la casaron con Felipe, que por muy hermoso que fuera, era también un habsburgo, un Austria. Y recién formada España, ya cayó en manos extranjeras. Después de los Reyes Católicos, el siguiente monarca español fue el hijo de Juana la loca y Felipe el hermoso, y que desembarcó en Asturias después de haber decidido él mismo nombrarse Rey: Carlos (primero de España y quinto de Alemania). La primera petición que las Cortes de Castilla le hicieron al nuevo monarca fue… que aprendiera a hablar español. Tócate los huevos, o como dicen los angloparlantes: WTF.

Flandes pasó a formar parte de España. ¿O en realidad no? Flandes era un territorio sobre el que mandaba Carlos, eran sus propios intereses y los de su familia, no los del pueblo español. Cuando en los libros de historia se habla de “los intereses españoles”, es una simplificación que lleva a un error de concepto: eran los intereses de la élite gobernante los que estaban en juego. Para defender esos intereses privados se mandó a los Tercios a dejarse la sangre en Flandes, se despilfarraron las riquezas llegadas de América, se llevó al país a la bancarrota varias veces. Carlos I de España, el rey que se oponía a la independencia de los Países Bajos, había nacido en Gante: era su guerra y no la nuestra.

Después de Carlos I llegaron otros Austrias que casándose entre familiares fueron maltratando los genes hasta la esterilidad de Carlos II. En concreto los Felipes: II, III y IV fueron simultáneamente reyes de España y Portugal. La política de “casar hijas” de la casa de Austria daba buenos resultados, y Portugal fue “pa la saca”, hecho que todavía levanta ampollas entre nuestros vecinos. Han de saber los portugueses que Portugal nunca perteneció a España, sino que tanto España como Portugal pertenecieron ambas a los Austrias, esa dinastía de inútiles gestores que tan bien dilapidaron las fortunas de los territorios que gobernaban. Para qué construir telares, Universidades e industrias, pudiendo gastar el dinero en batallas.

Al final uno acaba por hacerse (más) republicano de la mala leche que le entra leyendo sobre Austrias y Borbones utilizando su poder para tirar por la borda países que creían de su propiedad. Y aunque siga cantando a voz en grito a Los Nikis, me quedo con la sensación de que la “Historia de España” es en realidad una opereta que debe ser rebautizada como “Con quien se acostaban las élites que mangonearon España para sus propios intereses”.

El borbón actual ya no tiene súbditos (tan) incultos: ya somos capaces de gobernarnos por nosotros mismos. Puede que Juan Carlos I, gracias a la transición a la democracia liberal, se haya ganado el derecho a ser el último rey. De todas formas, que no nos despiste la República, pues las élites gobernantes ya no están en la Monarquía: ahora se llaman “mercados”.

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